大斋第三主日 礼拜四 诵读

节选自德尔图良的《论祈祷》

属灵之祭

  祈祷是属灵之祭,它取消了古代的祭祀。主说:“你们所献的许多祭物与我何益呢?公绵羊的燔祭和肥畜的脂油,我已经够了;公牛的血,羊羔的血,公山羊的血,我都不喜悦。谁向你们要求这些东西?”我们由福音得知上帝所要求的是什么:“时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜他。上帝是灵,所以拜他的必须用心灵和诚实拜他。”
  我们是真正朝拜上帝者,也是真正的祭司。我们在灵里祈祷,在灵里奉献我们的祈祷之祭。这祭是属于上帝的,是他所悦纳的。这是他所要求的,为自己所准备的祭。这祭是发自内心所献上的,是信心所滋养、真理所准备的,纯朴无玷、贞洁无瑕、冠以真爱的祭;我们应编成善工的队伍、唱着圣诗圣歌,把此祭呈献于上帝的祭坛上。它将为我们得到向上帝所祈求的一切。
  上帝既要求这种出于心灵、出于真理的祈祷,他怎会予以拒绝呢?我们读到、听到、也相信祈祷的功效有多么大。毫无疑问,古时的祈祷能救人脱免烈火、野兽、饥饿等灾祸,但仍未从基督接受祈祷的完美方式。那么,基督徒祈祷的功效何其之大!
  虽然没有使携带甘露的天使降在火中,也没有封住野兽的口,或是把农人的午饭转送给饥饿的人。它也不使人因上帝的特恩而消除痛苦,却给予受苦者、感觉疼痛者、烦恼者忍耐的力量。它又加强恩惠的效能,使人知道靠着信心能由上帝获得什么,了解为上帝之名受苦有什么意义。
  此外,古时的祈祷能降下灾难,使敌军溃逃,使天不降雨;但如今义人的祈祷却平息上帝的忿怒,关心仇人的好处,为迫害教会者祈求。古时的祈祷,既能使天降火,自然也能使天降雨,这有什么奇怪吗?这无非表示:唯有祈祷能得胜上帝。可是基督不愿意祈祷加害于人,他赋与祈祷的一切能力,都是为人的好处。
  因此,祈祷只知道把亡者的灵魂从死亡的途径中领回来,坚强软弱的人,医治患病的人,拯救被魔鬼所附的人,打开监狱的门闩,解开无罪者的桎梏。同样,我们的祈祷也可以涤除罪恶,抗拒诱惑,粉碎迫害,安慰忧虑者,鼓励慷慨者,领导旅客,平静风浪,吓退强盗;供给贫者食物,统治富者,扶起失足者,支持要跌倒者,坚定站立者。
  众天使也在祈祷,众受造物都在祈祷。家畜野兽在祈祷,它们屈着膝祈祷。当它们由畜舍或洞穴走出时,仰视苍天,张口呼叫,以它们自己的方式举心向上。至于鸟类,展翅飞向天空,有如我们伸开双臂,做十字之形,口作喃喃之语,就像祈求什么似的。所以,关于祈祷的义务,我们还要多说什么呢?主基督自己也曾祈祷。愿尊荣与大能归于基督,直到永远!

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