大斋第五主日 礼拜一 诵读

节选自教宗圣利奥一世的讲道

爱的美德

  在约翰福音中,主基督说:“你们若彼此相爱,众人因此就认出你们是我的门徒了。”同一位约翰,在他的书信里说:“亲爱的弟兄啊,我们应当彼此相爱,因为爱是从上帝来的。凡有爱心的,都是由上帝而生,并且认识上帝;没有爱心的,就不认识上帝,因为上帝就是爱。”
  因此,信友们,我们该深深反省,自我检讨:如果在心灵深处保存着爱的硕果,毫无疑问地,上帝一定在那里;如果我们愿意日益适当地接待那样一位贵宾,就应恒心多作爱的善工。
  如果上帝就是爱,爱就不该有任何界限,因为上帝不能受任何限制。
  故此,亲爱的诸位,我们固宜随时随地实行爱德的工夫,但在此四旬时期,更要勤行毋怠。这样,凡切望以圣洁的身心、迎接主的逾越节的信友,更该努力获得这一恩惠:因为爱包含着一切美德,并能遮盖许多罪过。
  我们即将庆祝这超越一切的逾越奥秘;在这奥秘里,耶稣基督的血曾涤除了我们的罪恶。因此我们首先要广行慈善事工作为祭品。上帝的慈善所施予我们的,我们也要施给那得罪我们的人。
  在穷人与各种残弱人的身上,我们更应慈善温良、慷慨济助,使我们偕同多人的歌颂,一起感谢上帝的大恩,并使我们的斋戒作为支援穷人的食粮;主所喜悦的热心善工,莫过于赒济穷人。因为哪里有人照顾穷人,行慈善事工,哪里就可看到上帝的慈善形像。
  你也不要怕乐善好施而遭受财产方面的损失,因为慷慨的本身就是极大的财富,施舍者绝不会缺乏财富。因为是基督在照顾别人,也是基督在别人身上受人照顾。基督在这一切慈善事业上,常伸手协助:他擘开饼时,就会使之增长;他分施饼时,就会使之加多。
  施舍者要心安神乐,因为他若对己缩衣节食、对人慷慨大方,他的赏报定会丰厚无比。正如保罗所说:“那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子。”因我们的主耶稣基督,他和圣父与圣灵,一同永生,一同掌权。阿们。

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