复活前四日 诵读

节选自圣奥古斯丁主教《约翰福音释义》

圆满的爱

  亲爱的弟兄们,我们该彼此相爱的爱如何才算圆满呢?主基督曾说:“人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。”因此,同一约翰的书信里说:“主为我们舍命,我们从此就知道何为爱;我们也当为弟兄舍命。”就是说我们该彼此相爱,如同那为爱我们而舍命的基督一样。
  同样,所罗门的箴言也记载:“若你与官长坐席,你应小心观察,在你面前摆着的是什么,然后你也要准备行动,要知道你应准备同样的菜肴。”这“官长的筵席”指的是什么呢?不是指那用为我们舍命的基督的圣体圣血作饮食的筵席吗?所谓“坐席”,不是指人谦卑地来领主的体血吗?所谓“你应小心观察,在你面前摆着的是什么”,不是指你应相称地想想这偌大的恩赐吗?所谓“你要知道,你应准备同样的菜肴”,这不是指我所说过的“正如基督为我们而舍命,我们也应为弟兄们舍命”吗?如使徒彼得所说的:“基督也为我们受过苦,给我们留下榜样,叫我们跟随他的脚踪行。”这就是准备同样的菜肴。这就是殉道烈士以炽热的爱火所做的。如果我们不是空空地纪念他们的节日,如果我们来到主的祭台前,参与殉道者昔日所参与的同样的宴席,那末,我们也该像他们一样、准备同样的菜肴。
  但我们在这圣筵上追念殉道烈士,不像追念其他的亡者,为他们的安息而祈祷;而是求他们为我们转祷,使我们追随他们的芳踪。因为他们达到了主所说的那一种至大无比的爱。他们为弟兄们所表现的,就是他们从主的圣筵中所得到的。
  但我们不能因此而说,如果殉道者为基督而流血,就能与基督相比。因为基督有权舍弃自己的生命,也有权取回。但我们不能愿意生活多久、就生活多久。即使我们不愿意死,我们也得死。基督一死、便立刻消灭了死亡;我们是在他的死亡中、得从死亡中解脱。基督的肉躯没有见到腐朽;而我们的肉躯腐朽后,在世末时,才因基督而穿上不朽。基督为拯救我们,并不需要我们;我们没有他,却什么也不能做。基督把自己给予我们,有如树干将生命给予树枝;我们没有基督,也就没有生命。
  最后,弟兄们虽为弟兄们死去,但没有一位殉道者是为赦免弟兄们的罪过而流血的,基督就为我们这样做了。这一点,基督没有让我们效法他,他只要我们感谢他。因此,殉道者为弟兄们流血致命时,为弟兄们所准备的,正是他们从主的圣筵中所获得的。所以我们该彼此相爱,一如基督爱了我们,并为我们舍弃了生命。

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