苦路十四处祈祷

“苦路”源自拉丁文“VIA DOLOROSA”,有十四处。按新约圣经及教会的传统,这是指主耶稣基督在彼拉多庭前被判死刑,背负十字架走到各各他被钉十字架所走过的道路。据教会古老的传统,主的母亲马利亚在晚年的时候,经常在这条路上重复耶稣曾走过的足迹,以追念她至爱的圣子。

从早期教会开始,就有朝圣者来到耶路撒冷,寻访主耶稣当年在受难的那一日背负十字架所行过的道路,并在这条道上不时停顿下来,读经、祈祷、默想,以此来纪念救主为救赎我们罪人所付出极大的苦难。

自十三世纪以来,方济各(法兰西斯)会受教宗的委托,成为圣地的监护人后,修士们就在每周五下午沿着苦路行走,纪念基督受难,直到今日。到十五世纪时,由于土耳其与克里特人的战争,赴圣地朝圣的路被拦阻,于是一位曾在巴勒斯坦服务过的米兰方济各会修士贝纳迪诺·凯尼(Bernardino Caini )回义大利后,就在义大利西北部的瓦拉洛(Varallo)建立了一个朝圣地,效仿圣地的做法,设置苦路,借此灵修祈祷,好让那些无法亲临圣地朝圣的人们,也能获得参与苦路灵修的益处。到了十七世纪,方济各会更大力推动“拜苦路”的礼仪。主后1731年,教宗克莱孟十二世(Clement XII)正式确定十四处苦路。

不过,从不同时期流传下来的古祈祷书发现,教友中曾流传着不同版本的苦路,甚至数目也不一样,有些还包括耶稣在客西马尼园祈祷、戴荆棘冠冕、被鞭打、复活等内容,甚至还有耶稣跌倒七次的传说,在此就不详细论述了。

传统的苦路十四处包括:

一、彼拉多审判耶稣(可15:6-20)。

二、耶稣背十字架(约19:13-17)。

三、耶稣第一次跌倒。

四、圣母马利亚与耶稣相遇。

五、古利奈人西门被迫为耶稣背十字架(可15:21)。

六、圣妇维罗妮迦(St. Veronica)为耶稣擦面。

七、耶稣第二次跌倒。

八、耶稣对耶路撒冷的妇女说话(路23:27-31)。

九、耶稣第三次跌倒。

十、耶稣被剥去衣服(可15:24)。

十一、耶稣被钉十字架(可15:24)。

十二、耶稣死在十字架上(可15:37)。

十三、耶稣的身体从十字架上被取下(可15:46)。

十四、耶稣的身体被安葬(可15:46)。

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