复活后礼拜四 诵读

节选自耶路撒冷主教圣区利罗的《教理讲授》

洗礼是基督苦难的象征

  你们被领到洗礼池来,好像基督从十字架上被卸下,安放在面前的坟墓里一样。
  主礼曾问每人是否相信父、子、圣灵之名。你们曾公开表示了这带给你们救恩的信仰,也曾三次被浸在水里,然后从水里走出来。这样,你们就象征基督曾被三日埋葬在坟墓里。
  这正如我们的救主曾三日三夜,在地下度过;同样,你们第一次由水里出来,就象征基督在地下度过了第一日;你们被浸于水中,则象征黑夜。这好像一个人在黑夜时,看不见事物;但在白天,他就会见到光明。同样,当你们被浸入水里时,你们看不见什么,但当你们从水里出来时,就像在白天一样。这样,你们在同一时刻死去,又获得重生。这救援之水,同时是你们的坟墓,又是你们的母亲。
  从前所罗门论及其他事物时所说的话,很适合你们的境遇。他说:“有诞生的时候,也有死亡的时候。”可是,这为你们恰正相反:有死去的时候,也有诞生的时候。在一个时间内产生两种效果:你们的新生与死亡同来。
  这真是闻所未闻的事!不是我们真的死去,也不是真的被埋葬,也不是真的被钉在十字架上而后复活。这一切都是象征性的说法;但获得的救援却是真的。
  基督真的曾被钉死在十字架上,真的曾被埋葬,也真的复活了。这一切都是不求报酬地为我们所做的:使我们藉着象征的方式与他同受苦难,因而得到真实的救恩。
  基督对人的爱情何等丰厚!他纯洁无罪的手足竟为铁钉所穿透,苦不堪言。我们并没有忍受任何疼痛、烦恼,他却使我们藉着分担他的痛苦,而获得他的救恩。
  所以,谁也不要想:基督的洗礼只在于赦免罪恶,赋与作上帝儿子的恩典而已。我们的洗礼不像施洗约翰的洗礼,只带来赦罪的恩宠。相反的,我们深知基督的洗礼,不但洗涤人罪,带来圣灵的恩赐,而且还象征基督的苦难。因此,保罗曾高呼说:“难道你们不知道:我们受过洗与基督耶稣合而为一,就是受洗与他同死吗?我们藉着洗礼与他同归于死,也与他同葬了。”

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